Monday, May 28, 2018

Spring In The Air

May At Cottage


Spring has officially arrived at Cottage: here are ten signs to prove it.

Le printemps est officiellement installé au Cottage et en voilà dix preuves.

 
1. The pupils aren't so keen on the idea of working and have already begun to count the weeks till the summer break (which doesn't start until the first week of July for them...)

1. Les élèves ne sont plus trop motivés pour travailler et commencent déjà à compter les semaines qui les séparent des vacances qui ne commencent officiellement pour eux qu'après la première semaine de juillet... Nous ne sommes pas au bout de nos peines !

 
2. I need to remember to get in the car earlier to go to work because I drive on a beautiful scenic road: if I was most of the time alone on it all winter, I'm now frequently stuck behind a car that drives very slowly to admire the sea view...

2. Je dois penser à monter dans ma voiture un peu plus tôt pour aller à l'école car cette année j'emprunte une jolie route qui borde la côte... J'y ai été toute seule tout l'hiver, mais je me retrouve maintenant fréquemment coincée derrière une voiture roulant au pas pour admirer la superbe vue...

 
3. Lines at the supermarket are longer because tourists are coming back to Brittany.

3. Il faut faire la queue à la caisse du supermarché car les touristes sont de retour en Bretagne.

 
4. The cats are spending more time outside and they, again, meet in the field behind Cottage to fight... I'm in full cat-nurse mode.

4. Les chats passent de plus en plus de temps dehors et, à nouveau, ils se donnent rendez-vous dans le champ derrière Cottage pour se battre... Je suis redevenue infirmière féline...

 
5. Since a storm destroyed our previous sunshade last year,  I had to buy a new sunshade so the cats could nap comfortably on the patio... We like spending the evening there all four of us.

5. Comme une tempête avait détruit notre parasol l'an dernier, j'ai dû acheter un nouveau parasol pour que les chats puissent faire de confortables siestes sur la terrasse... On aime passer la soirée là tous les quatre.


6. Since more time is spent on the patio, I watch TV less in the evening and read more. I'm re-reading Pride and Prejudice...

6. Puisque plus de temps est passé sur la terrasse, je regarde moins la télé le soir et je lis plus : je re-relis Pride and Prejudice. 


7. A lot of time is spent in the garden trying to tame (a little) the wild jungle it is... I've worked on the kitchen garden and on the pictures you can see Milo relaxing next to the sage, currently blooming or Shadow lying in the middle of the strawberry patch.

7. Je passe beaucoup de temps  dans le jardin à essayer d'entretenir un peu la jungle qui y pousse. J'ai travaillé dans le potager et sur les photos, vous pouvez voir Milo se reposant dans la sauge en fleur ou Shadow allongé dans le coin fraisier.

 
8. I also began planting some flowers in the different containers I have on the patio... But one of those containers have been claimed by my old Piano who likes spending his whole day sleeping here. He doesn't move much anymore.

8. J'ai aussi commencé les plantations dans les pots qui sont sur la terrasse, mais l'un des bacs a été pris d'assaut par mon vieux Piano qui aime y passer ses journées à dormir. Il ne bouge plus beaucoup.

 
9. Thunder storms are back, a huge cause of panic attacks for me...

9. Les orages sont de retour et cela provoque  chez moi des crises de panique incontrôlables...

 
10. And,  yes! I have received a quote to change a radiator that is to be moved to make room for the bookshelves I'm dreaming of in the living-room! Renovation resuming is a sure sign of spring at Cottage!

10. Et, oui ! J'ai reçu enfin un devis pour déplacer le radiateur qui m'embête pour créer mon mur bibliothèque dans le salon. La reprise des travaux et le retour de la poussière sont des signes caractéristiques de l'arrivée du printemps au Cottage !

 
What are the signs of spring in your corner of the world?

Et chez vous, quels sont les signes du printemps ?

 
See you next time,

A la prochaine fois,

Hasta la proxima,




Sunday, April 22, 2018

Cottage Living-Room For Now Reveal



I began writing this post nearly a month ago. I saved it as a draft and thought I would finish writing it the next day as I usually do... And then something came up all the time and I kept telling myself "I'll write tomorrow" every evening... Don't be alarmed nothing serious happened, but throw in a few family problems, some work emergencies and a huge work/friend catastrophe, two sick cats and the according vet visits, a sudden medicine shortage (with all that was happening I forgot to order it in advance as I usually do)... Well a month went by and the post was never done...


J'ai commencé à écrire cet article il y a près d'un mois. Je l'ai sauvegardé en brouillon pensant le finir le lendemain comme je le fais souvent... Et puis, chaque jour il se passait quelque chose et je me disais "ce n'est pas grave, je m'en occupe demain"... Ne paniquez pas, rien de bien sérieux, mais saupoudrez mon mois de quelques problèmes familiaux, de beaucoup de réunions au travail, d'une catastrophe qui a touché en même temps mon boulot et une amitié, de deux chats malades (et les visites chez le vétérinaire qui vont avec) et vous comprenez pourquoi le mois a passé sans que je ne m'en aperçoive...


When I began writing this post, I was complaining about the cold and showing off how comfortable the living-room now was on those cold days...

Quand j'avais commencé à écrire cet article, je me plaignais du froid et je me vantais un peu du confort de mon salon avec ces basses températures extérieures...

Except we're experiencing July-like weather this week-end... Our little town, known for its mild temperature, has broken its own record for high temperature in April with more than 80°F (when 60°F is considered high at this time of year).


Mais en fait, ce week-end bat tous les records de chaleur. Mon petit coin de Bretagne connu plutôt pour ses températures fraîches a dépassé les 26°C cette semaine alors qu'habituellement, on est content avec un bon 15°C à cette époque.

 
Talking about the weather seemed like a good way to rekindle a relationship with my readers (I bet my 12.5% of English blood is showing a little here). Anyway, I do hope we can do as if this gap in the blog never happened... You know, just like good friends meet again after not seeing each others for ages...


 Parler de la météo semble un bon moyen de reprendre en douceur une relation avec mes lecteurs (mes ancêtres anglais ont dû me souffler cette idée...) J'espère que l'on peut faire comme si ce "trou" n'existait pas, un peu comme des amis qui se retrouvent après s'être un peu perdus de vue.

Oh, and by the way, I can still brag about how comfortable the living-room is... Because of its stone walls, it stays very cool during warm days!

D'ailleurs, je peux toujours me vanter du confort de mon salon... Parce que les murs en pierre, cela garde vraiment bien la fraîcheur pendant les chaudes journées ! 


Now I think it's time to resume my bookshelf project, because it might seem like I did nothing for Cottage lately, but actually my mind worked and the project stilghtly changed... Tile to call the plumber first thing Monday morning!

Mais je crois qu'il est temps de me remettre sur mon projet de bibliothèque. On pourrait imaginer que rien n'a avancé au Cottage car j'étais prise ailleurs, mais mon cerveau a continué de fonctionner et mon projet a un peu évolué... Lundi matin, à la première heure, j'appelle... le plombier !

 
See you next time,

A la prochaine fois,

Hasta la proxima,


Wednesday, March 14, 2018

Lost In Translation - part 2

Where the title of these posts gets explained...


In the previous episode: I went to Ikea to buy a blue slipcovered armchair and finally decided at the counter to order the striped one.

Dans l'épisode précédent : je me suis rendue à Ikea pour acheter un fauteuil bleu et j'ai finalement décidé à la dernière minute de choisir celui à rayures.

Getting the huge box into my small car wasn't easy. Two ladies who were going out of the store empty handed (yes, it is possible) helped me. When it was done, I could feel every muscle of my back and a bruise forming on my thigh. But I was so relieved, I turned the key to ignite the engine. First gear, where's my bottle of water? Oh, there, at the back, with the boxes... Wait? What? They gave me the blue slipcover... I hadn't noticed while I was loading the car.


Charger la grosse boîte dans ma petite voiture n'a pas été une mince affaire. Deux dames qui sortaient du magasin les mains vides (donc, c'est possible) m'ont aidée. Cette épreuve réussie, je pouvais sentir chaque muscle de mon dos ainsi qu'un bleu en train de se former sur ma cuisse. Mais j'étais bien soulagée. J'ai mis le contact, enclenché la première, cherché ma bouteille d'eau... Où était-elle ? Ah, oui, balancée à l'arrière à côté de la boîte contenant la housse... Hein ? Quoi ? Mais elle est bleue, cette housse (comme ma cuisse)... Je ne l'avais pas remarqué avant.

Back to neutral and back to the counter. "But you signed the paper stating you got everything you wanted" said the nice lady... Of course, I had signed for a "ljungen" cover and I wanted a "remvallen". How could I not see the difference? Those words are obvisouly different. Visiting Ikea made me regret learning English rather than Swedish. But, it could be changed, couldn't it?

Retour au magasin et au comptoir où l'on venait de me donner les cartons. "Mais, vous avez signé que la commande correspondait," me dit la vendeuse... Et oui, j'avais signé pour une housse "ljungen" alors que je voulais la "remvallen". C'est là que je me suis dit que plutôt que d'avoir appris l'anglais, j'aurai dû consacrer ma jeunesse à l'étude du suédois. Mais bon, chez Ikea, on peut changer d'avis, c'est bien connu.


Of course, all I had to do was : wait in line to give it back at the "return counter" (and there was already about ten people waiting), go back to the sofa area and reorder the right slipcover, wait to pay at the cashier and then for the new box to be given to me at the same counter the blue one was delivered to me...

Aucun problème ! Tout ce que j'avais à faire était d'attendre au comptoir "retour" auquel il y avait déjà une dizaine de personnes qui patientait. Puis retourner au rayon canapé pour recommander la housse voulue, repasser en caisse et enfin attendre à nouveau qu'on m'appelle au comptoir "récupération des marchandises"...

 
I decided to drive back home with the blue cover...

J'ai préféré rentrer au Cottage avec la housse bleue...


Back home, I had to prepare a little hot bottle to calm my aching back down before doing anything.

Avant de m'occuper du fauteuil, j'ai dû préparer une petite bouillotte pour soulager mon dos.

 
Then, I opened the box in the car and brought the parts of the armchair one by one inside. I'm not one to give advice on my blog, but just in case you buy a slipcover from Ikea... The velcro things make it very difficult to slip the cover on the sofa or armchair and I found it was easier to do so without scratching your hands if I wore rubber gloves.

J'ai ouvert le gros carton dans la voiture et j'ai ramené les pièces détachées une par une dans la maison. Je ne suis pas du genre à donner des conseils sur le blog, mais pour le cas où vous achetiez un canapé avec housse chez Ikea, voici mon astuce. Les bandes scratch qui permettent de maintenir la housse en place rendent très difficile l'installation de la dite housse et arrachent la peau des mains. C'est beaucoup plus facile si vous enfilez des gants en caoutchouc avant.


I'm actually very happy with the way the living-room now looks. The new armcair is very comfortable (it's large enough for me to sit cross-legged, which might seem weird but was a very important criteria for me) and Shadow certainly thing so. We now battle every day to see who is going to spend the evening in the sofa... Shadow often wins...

Je suis très contente du résultat dans mon salon. Le fauteuil est confortable (et assez large pour que je puisse m'asseoir en tailleur - c'est peut-être bizarre, mais c'était important pour moi). Shadow aussi le trouve à son goût. Nous nous battons tous les soirs pour savoir qui va y passer la soirée... Shadow gagne parfois...


The pictures were taken as soon as I had finished assembling the chair, so the slipcover is still a little wrinkly, but it's already better. The light wasn't the best either as it had begun raining in the afternoon (it's Brittany after all). I'll write a part 3 with better pictures.

Les photos ont été prises dès la housse en place, elle est donc encore froissée, mais avec le temps, elle se détend. La lumière n'était pas top pour les photos car il s'était mis à pleuvoir dans l'après-midi (la Bretagne doit bien sa réputation à un fond de vérité). Je ferai une troisième partie avec de meilleures photos.

Speaking of light, I also bought a floor lamp at Ikea... I've been looking forever for a cheap second-hand Laura Ashley bridge lamp I fell in love in the catalog. But I've had no luck so far and I really need light on this side of the room... So for now, this one will do.


En parlant de lumière, j'ai aussi acheté une lampe à Ikea... Je cherche depuis des années sur Le Bon Coin une lampe "pont" de Laura Ashley qui m'a tapé dans l'oeil dans le catalogue... Mais je ne l'ai jamais trouvée et j'ai vraiment besoin d'une lumière de ce côté de la pièce... Alors celle-là fera l'affaire en attendant.

 
I think I did deserve a cup of tea and muffins after all that living-room transforming... I would have had picked the blue china to match the new chair if it hadn't been stored in the shed and if it hadn't been raining... 


J'avais bien mérité une pause thé et muffins après cette journée. Je serais bien allée chercher un de mes services bleus pour que la vaisselle soit assortie au fauteuil s'ils n'étaient pas stockés dans l'abri de jardin et s'il n'avait pas plu des cordes...

 
See you next time,

A la prochaine fois,

Hasta la proxima,


PS1: School is back in session... So please be patient for the third part!

PS 1 : L'école a repris... Alors soyez patients pour le prochain épisode !

PS2: I'm supposed to meet a carpenter about the bookcase project tomorrow... I'll sleep with my fingers crossed so that he'll actually show. The last one stood me up.

PS 2 : J'ai rendez-vous avec un menuisier demain pour le projet bibliothèque... Je vais dormir avec les doigts croisés pour être sûr qu'il se présente. Le dernier m'a posé un lapin (c'est de saison, à Pâques... Mais bon, cela ne fait pas avancer le projet).

PS3: I HAD to keep the lamp box because Shadow has decided it was the perfect hiding place.


PS 3 : J'ai été obligée de garder le carton de la lampe au milieu du salon car Shadow a décidé que c'était encore mieux que le fauteuil !



Saturday, March 10, 2018

Lost In Translation - part 1

Living-Room Transformation

Yes, it's progressing again!


As I wrote in my last post, I took the occasion of Brittany school winter break to visit Ikea.

Comme je l'ai écrit dans mon dernier article, j'ai profité des vacances d'hiver pour rendre une petite visite à Ikea.

 
In December, I listed my old beige sofa on a classified ad website, thinking it would take months to sell... Apparently, I priced it really cheap as it was sold in a week, living my room bare. I immediately planned on buying an armchair to recreate my cosy corner. 


En décembre, j'ai mis mon vieux canapé beige sur Le Bon Coin, pensant qu'il me faudrait des mois pour le vendre... Je ne l'ai pas mis cher et il est parti en une semaine. Mon salon m'a alors semblé tout vide et j'ai immédiatement pensé à acheter un fauteuil pour recréer mon coin douillet.

As you can imagine, I would have loved a beautiful Laura Ashley armchair, but knowing that cats would probably spend at least as much time as humans on it, I turned to Ikea... I browsed through their armchair page for a while, but with my criteria of comfort, size and slip-cover, I found out that the armchair from the same series as my sofa was probably the best idea.


Comme vous vous en doutez, j'aurais adoré un superbe fauteuil Laura Ashley, mais sachant que les chats y passeraient sûrement autant de temps que les humains, je me suis plutôt tournée vers Ikea.  J'ai farfouillé sur leur page "fauteuils" un moment, mais avec mes critères de confort, de taille et de housse, j'ai compris que le plus simple était de prendre le fauteuil de la même série que mon canapé.

I then hesitated for hours between slip-covers. I thought that the blue one was a bit too dark for my Cottage, but I didn't like the idea of having the same ticking toile that on the sofa... It would be too matchy-matchy.

J'ai ensuite hésité pendant des heures pour choisir la housse. Je trouvais que la housse bleue était un peu trop sombre pour Cottage, mais je n'aimais pas non plus l'idée de reprendre la même housse rayée que pour le canapé. Le côté tout assorti ne m'emballait pas.

Then, as I browsed through my Pinterest file, I found this picture and knew I had to choose the blue armchair.

Puis, en jetant un œil sur les photos que j'avais mises de côté sur Pinterest, je suis retombée sur cette photo que j'avais oubliée et j'ai su qu'il fallait que je choisisse le fauteuil en bleu.


Ikea is an hour away from Cottage. I drove - with my scratched car - under pouring rain last Monday morning in order to get there for the opening. I wanted to go straight to the sofa area, but I actually had to stop to the bathroom first... All the rain had given my bladder ideas...

Ikea est à environ une heure de Cottage. J'ai donc conduit ma voiture - à l'arrière rayé - sous une pluie battante lundi matin pour arriver à l'ouverture. J'avais prévu d'aller directement au rayon "canapé", mais j'ai dû faire un arrêt aux toilettes... Toute cette pluie avait donné à ma vessie des idées...

In the sofa area, which right at the beginning of the store, the armchair was showed in blue and the sofa in grey... I had second thoughts. At the counter, I ordered the armchair with the ticking slipcover.

Au rayon "canapé", qui est peu après l'entrée du magasin, le fauteuil était justement présenté en bleu et en gris... J'ai eu des doutes. Finalement, au comptoir, j'ai commandé la housse à rayures...

 
Then began the endless walk thought all the different alleys - bookshelves, tv stands, bedrooms, kitchens, children's bedrooms, bathrooms... The more I walked, the more I had doubts... Why had I chicken out? Why hadn't I ordered the blue slipcover? 


Et là a commencé la marche sans fin dans le labyrinthe - le rayon des bibliothèques, les meubles télé, les chambres, les cuisines, les chambres d'enfants, les salles-de-bains... Plus j'avançais, plus j'avais des remords. Pourquoi avoir changé d'avis ? Pourquoi avoir refusé de prendre un risque ?


To be continued...

A suivre...


PS1: Pictures were taken without a pretty vignette on the coffee table, as I usually actually use that table...

PS1: Pas de beau décor sur la table basse qui, chez moi, sert vraiment à poser des trucs utiles...

PS2: When I sold the old sofa, the couple who bought it wasn't very good at getting it out of Cottage through the tiny front porch door. It reminded me a lot of that scene in Friends. I even told them "Pivot!", but it apparently didn't ring any bell for them. Please, for the sake of your keyboard, don't drink while watching...


PS2 : Quand j'ai vendu mon vieux canapé, le couple qui l'a acheté a eu toutes les peines du monde à le faire passer par la petite porte de la véranda... Cela m'a bien fait penser à cette célèbre scène de Friends. J'ai tenté de leur dire "Pivotez!", mais cela n'a rien eu l'air d'évoquer pour eux. 

Tuesday, March 06, 2018

Cathédrale Saint Paul Aurélien

Wandering Around Cottage - February 2018 Edition


Some readers might remember climbing with me on the top of the Kreisker chapel last November. From there, we had a wonderful view on Saint Pol de Léon's cathedral. I think it's time we visit the cathedral. 

Quelques lecteurs se souviennent peut-être avoir grimpé avec moi tout en haut de la flèche de la chapelle Kreisker en Novembre. De là, nous avions une superbe vue sur la cathédrale de Saint Pol de Léon. Il est temps de la visiter.


This is a very famous church around here, it's linked to a lot of history and the architecture is very rich. But I know your time is valuable and this is the kind of blog you read over coffee, not the kind of blog you study from. So I'll just highlight a few aspects.


C'est une église très célèbre dans la région. Elle est liée à beaucoup d'histoire et elle a une architecture très riche. Je ne pourrai donc pas épuiser le sujet ici sur ce petit blog fait pour une lecture rapide en buvant une tasse de thé. Je vais choisir quelques éléments marquants.


First, the basics. The church is located in the coastal town of Saint Pol de Léon, in Northern Finistère (Finistère means "land's end") in Brittany.


Reprenons au début. La cathédrale Saint Paul Aurélien est située à Saint Pol de Léon, une ville sur la Manche dans le Finistère nord. 


This church is a cathedral because the town was a main city for a religious division of Brittany from the 6th century to 1801.  It seems that there's been a religious building on this site since the 6th century. But, as often, there's been several buildings. In the 14th century, the town and its church were burnt by the English army. So the cathedral we visit today was built later, between the 14th and 16th century.


Il s'agit d'une cathédrale car la ville a été l'évêché du diocèse du Léon jusqu'en 1801. Un bâtiment religieux existe sur ce lieu depuis le VIe siècle, semble-t-il. Mais, comme souvent, il y a eu plusieurs constructions. Au XIVe siècle, la ville et son église ont été brûlées par les Anglais. La cathédrale que l'on visite aujourd'hui a donc été construite plus tard, entre le XIVe et le XVIe siècles.


 If you just walk quickly through this church, it will appear like a beautiful church as we have so many in Brittany. But if you take your time, it will enchant you with a few fun features. 


Si vous ne faites que traverser cette cathédrale, vous aurez la chance de voir une superbe église comme il y en a beaucoup en Bretagne. Mais si vous prenez votre temps, elle saura vous enchanter par ses détails.


The cathedral is dedicated to Saint Paul Aurélien - a statue of whom you can see below. He was a bishop who lived between the 5th and the 6th centuries. He was from England and came to Brittany where he's linked to several legends. Here's the one that is of interest to understand the art in the cathedral. In the nearby isle of Batz, a dragon was terrorizing the humans. Saint Paul Aurélien managed to tame the dragon, he did not kill it, the very knowledgeable guide really insisted on that point. 


La cathédrale est dédiée à Saint Paul Aurélien, dont vous pouvez voir une statue juste au dessus. C'est un évêque qui a vécu entre le Ve siècle et le VIe siècle. Il venait d'Angleterre et il s'est installé en Bretagne où plusieurs légendes sont racontées à son sujet. La plus célèbre d'entre elles se retrouve dans de nombreuses œuvres dans la cathédrale . Dans l'île de Batz toute proche, un dragon terrorisait la population. Saint Paul Aurélien, appelé à la rescousse, réussit à le maîtriser. La guide, très intéressante, a bien insisté sur le fait qu'il ne l'avait pas tué.


Saint Paul Aurélien and his dragon is represented in numerous places of the cathedral - in painting, in sculpture, in the stained glass. The tumbs of the different bishops of town often represent them with a dragon at their feet.


Saint Paul Aurélien et son dragon sont représentés de nombreuses fois dans la cathédrale : sculptures, peintures, vitraux. Les gisants de certains des évêques de la ville les montrent souvent avec un dragon à leurs pieds.


A part of the church is beautifully named "the shelves of the night". On these wooden shelves are stored "skull boxes". They are little wooden boxes that contains the skulls of people whose bodies used to be burried in the cathedral. When the bodies were removed, some of the skulls were kept there if the family wished it so.


  Dans le déambulatoire, vous trouverez "Les Etagères de la nuit". Derrière ce nom étrange se cachent des planches qui sont recouvertes de boîtes à chef. Il s'agit de petites boîtes en bois qui contiennent les crânes de défunts qui ont été enterrés dans l'église. Quand les corps ont été retirés, la famille pouvait choisir de laisser la tête dans la cathédrale.


But if you think this is a sad church, you're wrong. The stone carvers had some fun. On the top ofsome of the columns that are not too close to the choir, they sculpted faces that could be those of people from the town or some of the monks. Scroll down to see the own sticking his tongue out!They are nearly impossible to photograph for my camera as they are often in the dark. But if you visit, don't forget to look up to see them all!


    Mais si vous pensez qu'il est triste de visiter cette cathédrale, vous vous trompez. Les sculpteurs se sont bien amusés. Les  chapiteaux des colonnes qui ne sont pas trop proches du chœur  sont parfois ornés de visages qui sont peut-être ceux d'habitants de la ville, de commanditaires ou de moines, tirant parfois la langue ! Ils sont presque impossibles à photographier avec mon appareil car souvent situés dans la pénombre. Mais si vous visitez les lieux, n'oubliez pas de lever la tête.


The stalls in the choir are also worth a good look. Some of the carving are serious and represent Saint Paul Aurélien or the Virgin and some are just there for fun inspired by Medieval short stories.


    Les stalles du chœur méritent un regard attentif aussi. Les sculptures y sont tour à tour sérieuses, inspirées de l'histoire religieuse ou drôles, inspirées des fabliaux. 


I stayed there about two hours studying all the details. If you visit the town, don't miss the cathedral!


Je suis restée environ deux heures sur place à étudier tous les détails. Si vous passez par Saint Pol de Léon, ne manquez pas la cathédrale !


See you next time,



A la prochaine fois,

Hasta la proxima,


PS1: You can have a quick view of the island of Batz on which there was a dragon according to the legend by reading this post. However I did visit part of the island and I'm planning to write a post later.

PS 1 : Vous pouvez avoir un aperçu de l'île de Batz en lisant cet article. Mais je prévois d'écrire un article plus détaillé puisque j'ai visité une partie de l'île.

PS2: I visited the cathedral last summer. I actually visited the much less historical Ikea store today... A future post will explain it all.

PS 2 : J'ai visité la cathédrale l'été dernier. En réalité, aujourd'hui j'ai fait une excursion beaucoup moins historique à Ikéa... Un article est à venir.

PS3: I'm sharing this post with